Elizabeth Stokes, Pani Goła Pięść

W czasach gregoriańskich w Londynie zarówno mężczyźni jak i kobiety zarabiali na życie boksując. Oczywiście już w czasach starożytnych kobiety walczyły w ringach, lecz tzw bokserki na ''gołe pięści'' największą sławę zyskały na początku XVIII-tego wieku. Zapewne ogromny wpływ na to miał zarówno sam wzrost popularności boksu jak i możliwość zobaczenia dwóch wysportowanych kobiet roznegliżowanych do pasa. Najpopularniejszą z owych pań jest znana jako pierwsza bokserka Elizabeth Stokes. Kobieta swoje walki staczała w należących do Jamesa Figgsa w klubie ''Boarded House'' , gdzie, jak mówi pewien poemat, ''walczą koguty, byki i Irlandzkie kobiety'' (choć z tego co wiadomo Stokes urodziła się i wychowała w Londynie). Elizabeth w 1728 r poślubiła Jamesa Stokesa, sportowego rywala Figgsa, i od tego czasu boksowała już tylko w klubie swojego męża. Poniższy artykuł ukazał się w Weekly Journal 1.10.1726 roku:

W Islington Road, w pobliżu Sadler's Well, dnia 3.10 odbędzie się walka pomiędzy dwoma mistrzyniami. ''Ja, Mary Welch, reprezentująca królestwo Irlandii, doskonale wyszkolona w sztuce walki, uważana za jedyną profesjonalną zawodniczkę w Europie, rzucam wyzwanie Pani Stokes, słynnej i doświadczonej mistrzyni Anglii. Pragnę zmierzyć się z nią w tradycyjnej walce na jej własnym terenie i udowodnić jej oraz widzom iż moje umiejętności po wielokroć przerastają jej kunszt walki.'' ''Ja, Elizabeth Stokes, urodzona w słynnym Londynie, znana i szanowana mistrzyni, która nigdy nie zaznała smaku porażki nie omieszkam przyjąć wyzwania Irlandzkiej bohaterki, pewna iż zachowam swą ciężko wypracowaną reputację i uznanie jednocześnie udowadniając mym rodakom iż nie popełnili błędu pokładając we mnie swe nadzieje i obiecując iż godnie bronić będę honoru naszego kraju.'' Drzwi otwarte będą o godzinie drugiej a mistrzynie zmierzą się o czwartej. Walczyć będą w przylegających kurtkach, krótkich halkach sięgających poniżej kolana, białych rajtuzach oraz balerinach.

The Female Bruisers" by John Collet, 1768 The Female Bruisers" by John Collet, 1768

Bardzo interesujący jest fakt iż opisywano stroje w jakich występowały kobiety,( odzienie mężczyzn jakoś nigdy nikogo nie interesowało...) i z ich opisu wynika iż były one raczej skromne i praktyczne - kobiety ''związywały włosy i rozbierały się do pasa''. W wielu walkach udział brały prostytutki, które w ten sposób chciały nieco ''podreperować'' swój budżet i w zależności od tego ile miały widzów i jak prezentowały się na ringu były w stanie zarobić lepiej lub gorzej. Elizabeth Stokes w swoich walkach rozważnie trzymała się zasady ''pół korony'', która zabraniała drapania i oszukiwania. Natomiast walki, w których nie obowiązywały żadne zasady były wyjątkowo brutalne - zawodniczki zadrapywały się i okładały ciosami również po twarzach i piersiach. Tego typu starcia były ogromnie popularne w Irlandii lecz ich bardzo amatorski poziom sprawił iż istnieje niewiele zapisów na ten temat.

fame-prize-bridge

Jednakże w przypadku Stokes było zupełnie inaczej – przebieg jej kariery zawsze był wnikliwie śledzony. W 1728 roku the Daily Post napisał:

W Islington Road, , dnia 3.10 odbędzie się walka pomiędzy dwoma mistrzyniami boksu.''Ja, Ann Field, reprezentująca Stoke Newington, dobrze znana z mojego ostrego i zdecydowanego stylu walki, rzucam wyzwanie Pani Stokes, zwanej mistrzyni Europy i zachęcam ją do zaprezentowania swych najlepszych umiejętnośći w walce na stawkę 10 funtów. ''Ja, Elizabeth Stokes, urodzona w Londynie, nie walczyłam w ten sposób od czasu mej słynnej, trwającej 29 minut zwycięskiej walki z zawodniczką z Billingsgate. Lecz skoro słynna pogromczyni rzuca mi owo wyzwanie, z pewnością nie omieszkam się go podjąć i zapewniam iż nie lękam się naszego starcia, jednocześnie obiecując iż poczęstuję swą rywalkę ciosami cięższymi do strawienia niż jakiekolwiek uderzenia które Pani Field sprezentowała swym rywalkom. Wejście od godziny 1, walka rozpocznie się dokładnie o 4. Tradycyjnie odbędzie się pokaz starć na maczugi.

Bokserka znana była również ze swych umiejętności posługiwania się bronią, między innymi mieczem i maczugą. Warto zaznaczyć iż pomimo że Stokes wraz z mężem parokrotnie mierzyli się z innymi parami w kilku walkach mieszanych, to mężczyźni i kobiety nigdy nie walczyły bezpośrednio ze sobą. Elizabeth jest najpopularniejszą bokserką tamtych czasów ale były też inne słynne postaci, warto wymienić tu choćby Bruising Peg, Amazonkę z pochodzenia znaną jako zawodniczkę przerażającą i wyjątkowo brutalną. Walki na gołe pięści wśród kobiet ogromnie popularne były aż do XIX wieku, przyciągając coraz to większe tłumy. By umożliwić wszystkim obejrzenie widowiska na żywo starcia często odbywały się o świcie, jeszcze zanim wszyscy rozpoczęli pracę lub późno po południu. Epoka wiktoriańska przyniosła upadek zainteresowania tą dyscypliną spychając ją do podziemia, a w roku 1867 markiz Queensberry uczynił ten sport dyscypliną tylko dla mężczyzn.

Twarda, silna kobieta potrafiąca umiejętnie władać bronią wzbudzała szacunek zarówno wśród mężczyzn jak i kobiet i mimo iż Stokes swą karierę zakończyła nagle, nie podając powodu dlaczego, dała kobietom możliwość spróbowania się w tym typowo ''męskim sporcie'' i niejako przyczyniła się do uznania prawa kobiet do pracy. Pogrzebany na wiele lat boks kobiecy w roku 1990 przeżył odrodzenie i do dziś pozostaje uznaną i bardzo popularną dyscypliną sportu.

Dodaj komentarz